Америка сегодня: знакомая незнакомка

Автор  12 мая 2006
Оцените материал
(0 голосов)

Описать состояние Америки в одном материале невозможно. Соединенные штаты Америки, вне сомнений, являются первой по экономической мощи страной мира. На протяжении более 200 лет ее элиты сохраняет чрезвычайно благоприятную комбинацию факторов для обеспечения устойчивого экономического роста, развития человеческого и финансового капитала. Перечислим основные из них: демократия и политическая конкуренция, экономическая свобода, относительно малое государство, свобода СМИ, независимая, достаточно эффективная судебная власть, чрезмерно привлекательная среда для инновационной и предпринимательской деятельности. Емкий и богатый внутренний рынок, стабильный (опять же относительно) доллар, ставший мировой валютой, высокое качество корпоративного управления и толерантность по отношению к иностранцам, развитая транспортная, финансовая и телекоммуникационная инфраструктура – вот основные столпы американского чуда. Чуда не только экономического, но, в первую очередь, философского и идеологического.  

Многим странам мира удавалось добиваться синергии этих факторов на протяжении десяти, максимум 20 лет. Американцы же делают это уже более двух веков. Без убеждения в правоте, справедливости системы, без активного участия в ней граждан, политиков и бизнеса, без четкого взаимодействия между образовательной, интеллектуальной, политической и экономической элитами добиться такой поразительно долгосрочной стабильности нельзя.
Можно сколь угодно долго говорить о превосходстве европейской философии, опыте и истории, традициях и культуре старого континента. Американцы на деле доказали, что их социально-экономические институты генерируют лучший результат. Это выражается в более высоких темпах экономического роста, доходах на душу населения, самой высокой в мире производительности труда, высоким экологическим стандартам в сфере образования, здравоохранения и науки. Миллионы иммигрантов, стремящиеся получить гражданство Америки, сотни миллионов зрителей американских фильмов и поклонников музыки американских артистов, пользователи американского программного обеспечения (они добровольно приобретают эти товары) – это доказательства того, что США генерирует товары и услуги для рынка, выходящего далеко за пределы США.
Очень полезно изучить феномен США, где в отличие от большинства стран мира возможно пройти путь из грязи в князи в одно поколение? Арнольд Шварцнеггер приехал в США, даже не зная языка, а стал звездой мирового кино и губернатором. Колин Пауэл – иммигрант из Ямайки, жил в бедном районе Нью-Йорка – и стал госсекретарем США. Кондолиза Райс жила в бедной семье в далекой Алабаме. Мадонна, Чарли Чаплин, Тэд Тернер, Офра Уинфри и тысячи других американцев
Америка стала основным мировым донором (по гуманитарным программам) и на протяжении десятилетий генерировала спрос в мировой экономике. Без привлекательной, понятной как можно большему количеству философии и идеологии такого успеха нельзя было бы добиться. Суть ее – не в постмодернистских причитаниях, а в популярном изложении философии эпохи просвещения. США – это убедительный пример социального преимущества идеологии индивидуализма и либерализма. Надо заметить, что Америка – это чрезвычайно агрегированный феномен. В ней много разных институтов, систем и подсистем. В ней переплетено множество интересов, ценностей, мотивов и способов жизни. Однако правительство США не навязывает некую одну «правильную» модель поведения. Сила убеждения по-прежнему доминирует. Сила принуждения используется гораздо реже, хотя надо признать, что современное американское государство сильно ушло от того образа, которое имели в виду отцы-основатели США. Чего стоит только недавнее решение Верховного суда использовать право eminent domain против владельцев недвижимости в пользу муниципалитета, который захотел построить крупный торговый центр на частной собственности
Мы представляем совершенно разные аспекты американской действительности: ее экономика и идеи, ее богатых и бедных, образование и медицину, как работают американцы и как они отдыхают, как американцы адаптируются к так называемому «плоскому миру» и почему возникло общество «Анонимных должников». Беларуси есть чему поучиться у Америки. Как сохранять высокую степень экономической свободы, не прибегая к авторитаризму и ограничению свободы СМИ и гражданского общества. Как стимулировать развитие высоких технологий, не создавая государственных кремниевых долин. Нам выгодно иметь крепкие политические, торговые, финансовые, производственные и гражданские контакты с США и ее институтами. Надо дружить с Америкой, но не против России, СНГ или ЕС. С Америкой надо дружить, потому что это чрезвычайно выгодная пробелорусская национальная политика. История показала, что такие контакты с самой богатой, конкурентной страной оборачивается экономическими, технологическими и другими благами для населения. США в цифрах Население: 295,73 млн.; возрастная структура: 0-14 лет: 20.6%, 15-64 лет - 67%, 65 лет и старше: 12.4%. Средний возраст: 36.27 лет, мужчины - 34.94 года, женщины - 37.6 лет. Темпы роста населения – 0,92%. Рождаемость – 14,14 рождений на 1000 населения, смертность – 8,25 смертей на душу населения. Расовый состав: белых – 81,7%, афро американцев – 12,9%, азиатов – 4,2%. Религия: 52% - протестанты, 24% - католики, 2% - мормоны, 1% - мусульмане.
    ВВП на душу населения в 2004 г. - $40100. ВВП по ппс - $11,75 трлн., реальный рост ВВП в 2004 г. – 4,4%. Структура ВВП: сельское хозяйство – 0,9%, промышленность – 19,7%, услуги – 79,4%.
Рабочая сила – 147,4 млн. Занятость: в с/х, включая лесное и рыбное хозяйство, промышленное производство – 22,7%, управление – 34,9%, торговля и офисные работники – 25,5%, другие услуги – 16,3%. Безработица – 5,5%. Население за чертой бедности – 12% (2004 г.). Инфляция в 2004 г. – 2,5%. Валовые инвестиции в основной капитал – 15,7% ВВП,
Бюджет: доходы - $1862 млрд.; расходы - $2338 млрд. Государственный долг – 65% ВВП. Внешний долг – $1,4 трлн. Внутренний кредит банковского сектора 270,8% ВВП.
Производство электроэнергии – 3839 млрд. Кв/ч. Потребление – 3,66 трлн. Кв/ч. Добыча нефти – 7,8 млн. баррелей в день, потребление нефти – 19,65 млн. баррелей в день. Разведанные резервы нефти – 22,45 млрд. баррелей (на 1.01.2002). Добыча газа 548,1 млрд. м3, потребление природного газа – 640,9 млрд. м3. Разведанные резервы газа – 5195 трлн. м3. Баланс текущего счета: минус $646.5 млрд.
    Торговля: экспорт - $795 млрд., (с/х продукты – 9,2%, промежуточные промышленные товары (органические и химические) – 26,8%, средства производства - 49%, потребительские товары - - 15%. Партнеры по экспорту: Канада – 23%, Мексика – 13,6%, Япония – 6,7%, Британия – 4,4%, Китай – 4,3%. Доля высокотехнологичных товаров в экспорте – 31%.
Импорт: $1476 млрд. Товары импорта: с/х продукция – 4,9%, промежуточные товары для промышленности – 32,9% (сырая нефть – 8,2%), средства производства – 30,4%, потребительские товары – 31,8%. Партнеры по импорту: Канада – 17%, Китай – 13,8%, Мексика – 10,3%, Япония – 8,7%, Германия – 5,2%.
    Число телефонных линий – 181,6 млн., число мобильных телефонов – 158,7 млн. Число интернет хостов – 115,3 млн., число интернет пользователей – 159 млн. (2002 г.).
Место по индексу экономической свободы (версия института CATO в 2005 г.) – 3 с баллом 8,2. Место по индексу перспективной конкурентоспособности (2005 г.) – 2, по индексу деловой конкурентоспособности – 1. Место по легкости ведения бизнеса (доклад ВБ Doing business 2005 – 2006)- 3. Место по ИРЧП – 10. Место по индексу потенциала привлечения ПИИ - 1. Американская мечта Понятие «американская мечта» часто используется для описания некой общенациональной идеологии, объединяющей американцев. Однако четкого определения "американской мечты" не существует. Каждый житель США вкладывает в нее свои собственные представления о прекрасном будущем.
Обычно этот тезис считают одним из основ протестантской трудовой этики, что вероятно, и соответствует действительности. Любопытно, что понятие  "американской мечты" появилось через полтора века после образования США. Квинтэссенцией американской мечты принято считать представление о том, что каждый человек, обладающий способностями, энергией и трудолюбием, способен честным путем преуспеть в жизни, став добропорядочным и состоятельным человеком. Изабел Саухил и Дэниел МакМуррер, сотрудники исследовательского центра Urban Institute, в работе "Американские мечты и провалы" описывают американскую мечту, как веру в открытое и динамичное общество, в индивидуальные возможности, в то, что каждое следующее поколение будет жить лучше, чем предыдущее.
Франк Лунтц в книге "Новая надежда американской жизни" утверждает, что американцы, больше, чем другие народы, верят в то, что успехи человека зависят от его личных способностей и честного труда, а не от изначальной принадлежности к определенному общественному классу или группе. Большинство современных философов, анализировавших феномен американской мечты, приходят к выводу, что ее основой является принцип индивидуальной свободы. Некогда США представлялись европейцам уникальной страной, где нет королей и дворянства, то есть структура общества и правила поведения в нем не обусловлены сословными различиями.
В США никогда не было официальной религии, и всегда процветала религиозная толерантность, что также отличало Соединенные Штаты от подавляющего большинства стран мира. Жизнь американца не сковывали сотни и тысячи формальных и неформальных законов, традиций и обычаев. Таким образом, житель США получал невиданную для остального мира свободу - самовыражения, творчества и предпринимательства. Именно в 19 веке США начали называть "страной свободы", причем это определение исходило отнюдь не от самих американцев.
Не случайно, что миллионы европейцев и азиатов предпринимали серьезные, иногда экстраординарные усилия, пытаясь иммигрировать в США. Журналист и писатель Дэвид Брукс, автор книги "В Поисках Рая" резюмирует: "Европейцы представляли американские колонии будущей утопией. Они отправлялись в Новый Свет в поисках не только мифической "золотой страны" Эльдорадо, но и в поисках источника вечной молодости". Заслуга в формировании подобного социального устройства новой страны принадлежала первым европейским поселенцам, во многих случаях принадлежавших к гонимым в Европе религиозным общинам. Свое переселение в Новый Свет они расценивали как избавление от мук: переселенцы считали, что североамериканские колонии должны стать "раем на земле", поскольку в Европе власть принадлежит самодержавным деспотам. Огромное влияние на создание культуры США оказали именно эти воззрения, опиравшиеся на религиозные каноны (во многих случаях Библия выполняла роль неформального свода законов и представлений о правилах повседневной жизни).
Квинтэссенцией этого мировоззрения стала символическая фраза "Град на Холме" написанная проповедником Джоном Уинтропом в 1630 году. Уинтроп призывал создать мир, в котором каждый мог бы найти себе средства для пропитания, мог бы сам выбирать способы приложения своих сил, где голос каждого мог бы быть услышан, а собственность человека не могла быть отчуждена от него в результате произвола сильных и богатых. То есть, пуритане, к которым обращался Уинтроп, должны были стать создателями нового мира (образ "Града На Холме" был навеян Уинтропу рядом стихов Евангелия от Матфея), возвышающегося над миром старым, в котором грех и несправедливость торжествовали чаще, чем святость и добро.
Общеупотребительность идеи "Града на Холме" позволила историку Сэквану Берковичу придти к выводу, что США стали уникальным образцом страны, основанной на коллективной фантазии. В момент образования (1776 год) США  могли гордится тем, что американское общество было обществом "относительной свободы и относительного равенства" (оценка историка Элис Джонс, автора книги "Богатство Нации" (Wealth of a Nation to Be).
Страна была мало населена, рабочие руки были в цене, и любая попытка использовать наемного работника на кабальных условиях быстро пресекалась - работник бросал плохого хозяина и уходил искать счастья в иные места (однако это было верно лишь в отношении людей с белым цветом кожи). США предоставляли прекрасные возможности для обретения богатства: неисследованные недра, плохо развитая экономика и т.д. В результате, человек мог преуспеть благодаря случаю - например, открыв месторождение золота или реализовав оригинальную бизнес-идею.
Во второй половине 19 века автор бульварных романов Хорашио Алджер перевел понятие "американской мечты" из религиозной и философской плоскости в сферу массовой культуры. В его романах чистильщики сапог становились миллионерами, таким образом, старая сказка о Золушке, обретшей счастье лишь благодаря счастливому замужеству, приобретала новое звучание. В 1870-1900-е годы США превратились в индустриально развитую страну и стали ведущей промышленной державой мира.
Некоторые предприниматели на личном примере продемонстрировали правоту Алджера и стали реальными символами «американской мечты». К примеру, известный промышленник Эндрю Карнеги был эмигрантом, происходил из нищей семьи, не получил практически никакого систематического образования, но благодаря собственной настойчивости, таланту, трудолюбию превратился сперва в "капитана" американской экономики, а позже в политического деятеля мирового уровня и крупнейшего филантропа.
«Американская мечта» не была мечтой о миллионах долларов. Миллионеров в США было относительно немного - в 19 - начале 20-века американские богачи, как правило, были намного бедней, к примеру, британских аристократов. Брэдфорд ДеЛонг, профессор экономики Калифорнийского университета в Беркли, пришел к выводу, что на протяжении большей части истории США стать миллионером было практически невозможно. Исключением были промежутки времени с 1870 по 1929 годы и с 1980 года по наши дни. Число миллиардеров (оценивались по относительным размерам состояния) в США постоянно колебалось. К примеру, в 1860-е годы их было всего двое. В 1900 году - 22 (то есть, миллиардеры составляли 0.00008% трудоспособных американцев), в 1957 году – 16 (соответственно, 0.00002%), в 1996 году - 132 (0.00010%).
Сама фраза «американская мечта» появилась из-под пера историка Джеймса Траслоу Адамса, который в 1931 году опубликовал книгу "Эпика Америки". В этот год США переживали тяжелейший экономический кризис - Великую депрессию. Адамс попросил издателя дать этой книги название "Американская мечта", однако тот отказался, заявив, что настоящий американец никогда не потратит $3.50 на покупку мечты. Адамс отпарировал, заметив, что настоящий американец всегда готов истратить на мечту все до последней копейки, но издатель настоял на своем.
Адамс так описал американскую мечту: «Это мечта о земле, на которой жизнь будет более богатой и более полноценной для всех. Где каждый имеет равные возможности и при желании может полностью реализоваться. Американская мечта - это не только надежда на высокие заработки, но и на общество, в котором каждый сможет добиться наивысших результатов и обрести признание. Эту мечту трудно правильно понять, многие из нас от неё устали и ей не доверяют».
После появления книги в продаже термин "американская мечта" прочно закрепился в лексиконе американцев. Историк Луис Дэкер, автор книги "Сделано в Америке, пришел к выводу, что книга Адамса появилась в нужное время и в нужном месте. Американцы нуждались в переоценке ценностей, во вдохновении и глотке оптимизма - фраза Адамса оказалась именно тем лекарством, в котором нуждалась страна.
Несмотря на глубокий кризис в стране, мечта выжила. Она приобрела новые оттенки, например, в нее вошло убеждение жителей США о необходимости создания крепкой и дружной семьи, в которой обязательно есть несколько детей. Эта семья должна жить в собственном доме, среди добрых соседей, в окружении домашних животных и владеть автомобилем. Дэвид Брукс говорит: «Американцы проживают свою жизнь, мечтая о будущем. Чтобы понять Америку, необходимо серьезно относится к центральному клише американской жизни - американской мечте. Несмотря на то, что мы сталкиваемся со скукой и банальностью повседневности, эта мечта оживляет нас, придает нам сил и заставляет работать так много, переезжать так часто, изобретать так активно и меняться столь стремительно. Мы продолжаем стремиться к новому и необычному, даже несмотря на то, что это не всегда приносит нам пользу и удовольствие». Реальность против надежды Сегодня достаточно распространена точка зрения, что американская мечта - отмирающая идея. Многие жители США считают, что труд далеко не всегда приводит к достатку, а честность - к уважению окружающих. Впервые появились серьезные опасения, что следующие поколения американцев будут жить хуже, чем их отцы и деды. Известный писатель Гор Видал назвал этот процесс "эрозией американской мечты".
Американскую мечту ругают за ее "приземленность" и "материалистичность", то есть за то, что счастье представляет собой определенный уровень достатка. Критики называют это пустым и поверхностным представлением о счастье, поскольку на деньги счастье не купишь. Они называет ложью представление о том, что все могут достичь успеха и материального благополучия честным трудом. По их мнению, вера в эту ложь приводит к "стигматизации" бедных. Неимущих обвиняют, что им были предоставлены все условия для успеха, однако они не захотели ими воспользоваться. Последствия этих взглядов прослеживаются и в социальной политике, которую реализует американское государство: противники расширения программ социальной помощи неимущим априори считают, что беднота является доказательством лени.
Предполагается, что отсутствие внутренних границ и "каст" в американском обществе позволяет людям менять свой социальный статус и уровень достатка. Улучшение материального положения сына по сравнению с отцом всегда являлось доказательством реальности американской мечты. Джонатан Фишер и Дэвид Джонсон, экономисты из государственного Бюро Статистики Труда, пришли к выводу, что в 1990-е годы (период бурного экономического роста в США) 62% американцев улучшили свое материальное положение. Марк Вилсон, сотрудник исследовательского центра Heritage Foundation, разделил всех американцев на пять групп согласно уровню дохода (группа 1 - самые богатые, группа 5 - самые бедные). По его оценкам, наименьшие шансы выбраться наверх - у членов пятой, самой неимущей группы населения. В свою очередь, люди, входившие в группы 3 и 4, чаще улучшали свое материальное положение, чем ухудшали его. По оценкам Вилсона, доходы американцев могут значительным образом меняться как в ту, так и в другую сторону.
Однако есть и менее оптимистичные оценки: по данным журнала Business Week, в 1973 году 23% американских "детей" заметно улучшили свое материальное положение, по сравнению с "отцами", и передвинулись в социальную группу с более высоким уровнем дохода. В 2004 году аналогичного результата удалось достичь лишь 10% детей. Еще более пессимистичны результаты исследования, проведенного Federal Reserve Bank of Boston, который проанализировал динамику доходов американских семей на протяжении трех десятилетий. В 1990-е годы доходы 40% семей не претерпели изменений к лучшему. Для сравнения, в 1980-е годы таких было 37%, в 1970-е - 36%. 49% семей, живших в бедности в начале 1970- х годов, оставались бедняками и через десятилетие. В 1990-е годы бедность не удалось победить 53% семей.
На протяжении большей части американской истории, сохранялась следующая пропорция: примерно 18% национального богатства принадлежали 1% населения страны (периодически эта пропорция менялась, обычно в сторону большей концентрации богатства в руках элиты). Экономисты Томас Пикетти и Эманюэл Саез пришли к выводу, что средний доход 90% наиболее низкооплачиваемых американских налогоплательщиков в период с 1973 по 2000 год уменьшился на 7%. В то же время, доход 1% наиболее богатых жителей США увеличился на 148%, а американцев, входящих в 0.01% супербогатых жителей страны - на 599%. Авторы исследования резюмируют, что американская элита все более замыкается в себе, передавая капиталы по наследству, а малоимущие получают все меньше шансов конкурировать с ней.
Изабел Саухил и Дэниел МакМуррер сотрудники исследовательского Urban Institute, считают, что эта тенденция связана с серьезными изменениями в экономике. В 19 веке жители США обладали практически безграничным доступом к природным ресурсам, что дало им возможность быстро улучшать свое положение. Впоследствии США стали крупным игроком в сфере международной торговли, и американские товары на многих рынках долгое время не сталкивались с конкуренцией. Значительные преимущества США получали и за счет технологического лидерства (например, в эпоху компьютерного бума). Однако ныне, в большинстве случаев жители США существуют в условиях жесточайшей конкуренции - один продвигается вперед только тогда, когда спотыкается другой. Впрочем, США многого достигли в борьбе с неравенством. Еще полтора века назад чернокожие жители страны были рабами. Менее века назад женщины получили избирательное право, несколько десятилетий назад они получили возможность свободно выбирать себе профессию. США успешно абсорбировали десятки миллионов иммигрантов со всего света, причем многие из них преуспели и стали новыми символами американской мечты. Философ Бенджамин Барбер в книге "Личный Аристократизм" (An Aristocracy of Everyone: The Politics of Education and the Future of America) отмечает: «На каждом перекрестке истории США стремились реализовать надежды людей, в тот момент находившихся на обочине жизни. Может быть, это и является самым интересным и необычным в американской истории». Под колесами американской мечты Потребительское общество "американской мечты" предлагает много соблазнов, и не всем американцам хватает воли им сопротивляться. Социологи бьют тревогу по поводу бесконтрольной страсти соотечественников к приобретению вещей и услуг в обществе, где без особого труда можно взять заем на тысячи долларов или "сбросить" стоимость покупок на кредитную карту. Все больше американцев влезает в непосильные долги, не отдавая себе отчета, каким бременем может обернуться жизнь не по средствам. По данным ФРС, в январе 1968 года на своих кредитных картах американцы имели $1.4 млрд. долгов.  В июне 1973 года эти долги увеличились до $10.2 млрд., в декабре 1984 года американские потребители были должны уже $106.26 млрд. К июлю 2005 года их долги достигли $805 млрд.
«Анонимные должники» (Debtors Anonymous) - добровольная организация, которая помогает своим членам избавиться от страсти делать долги. Члены "Анонимных должников" осознали необходимость изменить жизнь к лучшему и стараются жить в соответствии с философией организации - день за днем преодолевать желание безудержно тратить деньги и влезать в новые долги. Следовать этому постулату непросто, поскольку делание долгов зачастую связано с отклонением в психике, с которым трудно справиться самостоятельно. Последнее издание "Диагностического и статистического  пособия по психическим расстройствам", выпускаемого Психиатрической ассоциацией Америки, ставит желание делать долги в один ряд с такими расстройствами, как клептомания (страсть совершать кражи), пиромания (страсть к совершению пожаров) и трикотиломания (непреодолимое желание дергать себя за волосы). Эти влечения характеризуются "отсутствием способности сопротивляться импульсу, порыву или соблазну совершить акт, который приносит вред индивидууму или другим людям".
До совершения такого акта подверженный вышеперечисленным расстройствам человек переживает момент сильного беспокойства и напряжения, тогда как во время совершения этого акта он чувствует удовольствие и облегчение. Несколько ньюйоркцев основали группу "Анонимных должников" в 1976 году для совместной борьбы с накопившимися долгами. Все они прошли школу организации "Анонимные Алкоголики" и решили организовать новое общество по тем же принципам: непринудительное, анонимное участие, отсутствие членских взносов - только добровольные пожертвования, опора на опыт и поддержку тех, кто идет "на поправку" или уже "выздоровел".
Организация предлагает своим членам программу из 12-ти шагов, каждый из которых ставит все более высокую планку в достижении прогресса по борьбе с долгами. Любой заинтересованный должник может прийти на собрание "Анонимных должников", что автоматически делает его членом организации. Новичкам рекомендуется обзавестись "спонсором" - членом со стажем и положительным опытом преодоления пагубной страсти. Причем для новых членов разрабатывается индивидуальный план расходов, которому нужно следовать с целью "выздоровления". Поощряется также и обзаведение записной книжкой, в которой должник делает запись о всех тратах. В качестве учебной литературы используются пособия "Анонимных алкоголиков", в которых слово "спиртное" заменяется словом "долги". Миллионы миллионеров Третий год подряд американских миллионеров становится больше. В мае 2005 года их число составляло 8% населения страны (8.9 млн. человек), что на 700 тыс. больше, чем в 2004 году. В 2004 году количество миллионеров повысилось на 33%, а в 2003 году их рост составил 13%. Ранее ряды миллионеров редели: в 2001 году их стало меньше на 4% по сравнению с 2000 годом, а в 2002 году на 9% меньше, чем в 2001-м. Главной причиной этого была рецессия в экономике США.
Нынешнее пополнение рядов миллионеров произошло не за счет создания нового богатства, как это было, например, в 2004 году, а за счет аккумулирования доходов от вложенных средств. По данным исследования американского рынка богатых, проведенного TNS Financial Services, в 2005 году американцы богатели не за счет роста рынка ценных бумаг. Эти типы вложений не оказали решающего влияния на переход менее состоятельных слоев населения в разряд миллионеров, то есть тех, чье имущество - исключая стоимость жилья - оценивается в $1 млн. и больше. Влиятельные финансовые учреждения, отслеживающие динамику вложений в ценные бумаги (например, Standard & Poor’s 500 и NASDAQ) не отметили значительного роста инвестиций в 2004 году. По сообщениям Dow Jones Industrial Average, этот рост составил лишь 4%.
В 2004 г. 2 млн. американских домашних хозяйств практически в одночасье приобрели миллионерский статус в основном за счет доходов на рынке инвестиций. В 2003 году в США насчитывалось 6.2 млн. миллионеров, а в 2004 году их стало 8.2 млн.
В 2005 году, несмотря на то, что люди со средствами продолжали вкладывать деньги в акции, среднее число такого типа вложений понизилось. Например, инвестиции во взаимные фонды (mutual funds), где вложенные средства идут на покупку акций не одной, а многих компаний с целью сокращения финансового риска, упали на 20%. В 2005 году средняя сумма, вложенная в такого рода ценные бумаги составляла $283 тыс., тогда как в 2004 году - $355 тыс. Инвестиции в недвижимость также не сыграли роль решающего обогащающего фактора. Если в 2004 году 50% миллионеров владели собственностью типа загородных вилл или домов на океанском побережье, то в 2005 году такой тип капиталовложений имели лишь 44% миллионеров.
Хотя инвесторы по-прежнему активно включают инвестиции в жилую собственность в свои портфолио, они не делаются богатыми исключительно благодаря вложениям в недвижимость. По мнению экспертов TNS, рост богатства и числа богатых в этом году происходил за счет стратегического планирования и активного реинвестирования. В этом году в США новыми миллионерами стали не новые инвесторы, а те, кто годами занимался разными типами капиталовложений, и чьи инвестиции выиграли от положительных изменений на рынке. Многие инвесторы воспользовались также низкой ставкой процента на займы и перефинансировали свои долговые обязательства, открытые в эпоху более высоких процентных ставок. Эта мера помогла сократить задолженности по займам. В 2004 году средний долг такого типа составлял $179 тыс., а в этом году - $165 тыс.
Средний возраст главы среднего американского хозяйства, обладающего миллионным состоянием - 56 лет. 75% таких людей считают, что после выхода на пенсию у них не возникнет материальных проблем. Любопытно, что те миллионеры, чей доход также включает зарплату, гонорары, и другие вознаграждения за профессиональную деятельность, зарабатывают в среднем $82 тыс. в год, а их совокупный ежегодный доход (включая проценты от инвестиций и другие источники дохода) составляет $119 тыс.
Помимо миллионеров, число состоятельных хозяйств, чья собственность составляет от $100 тыс. до 500 тыс., исключая стоимость места проживания, выросло с 23.9 млн. в 2004 году до 24.5 млн. в 2005 году. Средний возраст членов таких хозяйств - 49.6 лет, средний доход, получаемый за счет профессиональной деятельности - $45 тыс., а совокупный доход - $64.6 тыс. в год. 69% таких хозяйств оптимистично смотрят в будущее и считают, что они будут в хорошей финансовой форме  перед выходом на пенсию.
Благодаря налоговым реформам Дж. Буша, в последние несколько лет богатые слои населения получили возможность платить меньше налогов. Это обстоятельство - также один из факторов, который создал благоприятные условия для накопления капитала богатыми. В 2005 году Буш вновь выступил за снижение налогов для наиболее преуспевающих американцев. Brookings Institution  подсчитал, что если предложение Буша будет одобрено  Конгрессом и обретет законную силу, то 54% средств, сэкономленных на новых налоговых льготах, пойдут в карман 0.2% хозяйств с доходом более $1 млн. в год. Другая независимая организация, Citizens for Tax Justuce, оценивает, что согласно налоговому расписанию 2010 года, разработанному администрацией Буша, 1% самых богатых хозяйств Америки (с ежегодным доходом более $1.5 млн.) сможет ежегодно экономить на налогах до $85 тыс.
Американские исследователи Томас Стэнли и Уильям Данко, авторы книги «Сосед-миллионер», выяснили, что большинство миллионеров США ведут довольно экономный образ жизни. У большинства миллионеров в бумажниках лежат купоны и карточки, позволяющие получать скидки в магазинах, ориентирующихся на средний класс. Ботинки, которые предпочитают покупать американские миллионеры, стоят, в среднем, $140 (стоимость ботинок в магазинах для среднего класса составляет $40 - 70, в магазинах, предназначенных для богатых людей, превышает $400). 70% миллионеров предпочитают отнести ботинки в починку, а не купить новые.
Самый дорогой костюм миллионера, в среднем, стоит $399 (в домах моделей костюмы стоят несколько тысяч долларов). Миллионеры предпочитают не покупать супердорогие автомобили. Стоимость машины среднестатистического миллионера составляет $24800, что лишь на $3800 больше стоимости автомобиля среднестатистического американца. Лишь четверть миллионеров предпочитают покупать автомобили последних моделей. Половина миллионеров живет в одном и том же доме на протяжении более 20-ти лет.
В США есть несколько городов, в которых сконцентрировано довольно много обладателей миллионных состояний. Это Нью-Йорк, Сан-Франциско, Лос-Анджелес и Даллас. Однако подавляющее большинство миллионеров рассеяно по американской глубинке. По данным журнала The New York Times Magazine, в некоторых городах, где концентрация миллионеров довольно высока, не существует инфраструктуры, предназначенной для обслуживания супербогатых людей -бутиков, дорогих антикварных магазинов и т.д. Миллионеры ведут образ жизни, мало отличающийся от жизни большинства американцев. Есть лишь ряд исключений. Большинство миллионеров женаты (замужем), и примерно половина их жен не работает (в подавляющем большинстве американских семей работают два супруга).
Большинство американских миллионеров много и упорно работает. Последнее исследование на эту тему было проведено два года назад под руководством социолога Джима Коллинза. Он исследовал компании, чьи акции, котирующиеся на фондовой бирже, выросли, как минимум, в шесть раз за период с 1970-е по 1990-е годы. Он опрашивал собственников и топ-менеджеров этих компаний (все они стали миллионерами). В частности, опрашиваемых просили назвать черты, которые, как они считают, превалируют в их характере. Большинство опрошенных использовали эпитеты: "дисциплинированный", "настойчивый", "ответственный", "трудолюбивый". Любопытно, что абсолютно теми же эпитетами наградили  своих начальников их сотрудники. Проклятие природного богатства Экономисты Джеффри Сакс и Эндрю Уорнер в книге "Изобилие природных ресурсов и экономический рост" проанализировали ситуацию в 97 странах мира за период с 1971 по 1989 год и пришли к выводу, что существует прямая зависимость между запасами сырья и темпами экономического роста. Чем богаче государство минеральными, природными и сельскохозяйственными ресурсами, тем медленнее росла его экономика. Наоборот, наиболее обделенные ресурсами страны развивались быстрее всех.
Государства, базирующие свой бюджет на налогах, взимаемых с экспортеров сырья, как правило обладают менее демократичными политическими структурами и менее развитым гражданским обществом. Это происходит потому, что контроль за добычей и транспортировкой полезных ископаемых концентрируется в руках нескольких крупных компаний, в большинстве случаев связанных с государством. Руководители этих структур неизбежно приобретают колоссальное влияние в политической сфере. Подобное распределение ролей неизбежно порождает коррупцию: влиятельные нефтяники (газовики, производители ценной древесины, алмазов и пр.) добиваются принятия благоприятных для них решений, которые часто негативно отражаются на других секторах экономики, не обладающих столь серьезными финансами и влиянием. Кроме того, наличие богатых запасов сырья, в большинстве случаев, негативно отражается на состоянии самой добывающей индустрии: руководители этих фирм или государство предпочитают быстро получить прибыль, а не делать долгосрочные инвестиции в расчете на доходы, которые можно будет получить через десятилетия.
Государства получают львиную часть доходов бюджета за счет налогообложения добывающего сектора, поэтому налоги на граждан - относительно небольшие. Эта система не стимулирует население активно влиять на собственную власть, потому что в отличие от государств, где высоки личные налоги, налогоплательщиков не волнует то, каким образом власти расходуют их деньги. Сверхдоходы, полученные за счет торговли минеральным сырьем, правящие круги тратят на программы, ставящие своей целью укрепление их власти. Сверхдоходы, получаемые от продажи полезных ископаемых неизбежно приводят к беспрецедентному увеличению числа чиновников. Правящий режим часто видит в бюрократии, армии и спецслужбах единственную опору своему правлению. Кроме того, бюрократические системы сырьевых государств, как правило, работают малоэффективно, они коррумпированы, а привлечь к ответственности чиновника, совершившего преступление, как правило, очень сложно.
Известный американский журналист и политолог Фарид Закарий, проанализировал экономические факторы, необходимые для создания успешных демократических обществ. По его мнению, сверхдоходы, получаемые от продажи сырья, не приносят свободы населению этих стран. Богатство таких государств не способствует позитивным политическим переменам, потому что их хозяйственное развитие принципиально отличается от европейской и азиатской моделей. Фактически, эти государства используют свои ресурсы, чтобы "купить" себе современность: новые здания, автомобили, технологии, телевизоры и пр. Однако их общества остаются неразвитыми, и деловой класс не автономен от государства, а полностью от него зависим. Тем не менее, в некоторых странах поступление доходов от экспорта сырьевых ресурсов позволило улучшить систему образования.
Стратегическая опора экономики на добычу полезных ископаемых малоперспективна. Государства, делающие ставку на разработку своих недр, рискуют оказаться в проигрыше, поскольку последние десятилетия разведанные запасы металлов, топлива и пр. значительно увеличились, что привело к снижению цен на практически все виды минерального сырья. Бедные американцы В США 12.7% населения живет в бедности. По результатам отчета Американского бюро по Переписи Населения, в 2004 году 37 млн. жителей страны жило за официальной чертой бедности.  Это на 1.1 млн. человек больше, чем в предыдущем году. Более благополучные среднестатистические американцы пребывают в неведении относительно реального числа бедных в их собственной стране. Согласно опросу одной из католических некоммерческих организаций, Catholic Campaign for Human Development, большинство американцев думают, что только от 1 до 5 млн. их соотечественников живут в бедности.
В 2004 году семья из двух человек, чей ежегодный доход до вычета налогов составлял $12649, считалась бедной. Для семьи с двумя родителями и двумя детьми эта цифра составляла $19157, для одного взрослого человека - $9645, а для пожилых людей старше 65-ти лет, проживающих в одиночестве, - $9060. Для сравнения, средний заработок по стране составлял $44389 на домашнее хозяйство (семья или группа людей, постоянно живущих вместе и имеющих общий бюджет). Это означает, что половина американских домохозяйств имела доход меньше этой суммы, тогда как другая половина зарабатывала больше. Географически, беднее всего жилось на юге США, а богаче всего - на Северо-Востоке и Западе.
Белых бедняков меньше, чем неимущих представителей национальных и этнических меньшинств. В населении США доля белых составляет 67.1%, тогда как на белых, живущих в бедности, приходится меньше половины всех бедняков - 45.6%. Больше всего бедных среди черных американцев - 24.7%. Далее следуют выходцы из латиноамериканских стран - 21.9%, и американцы азиатского происхождения - 9.8%. Примечательно, что только среди азиатов процент бедных на протяжении 2004 года сократился на 2%. Для остальных расовых групп этот показатель либо увеличился (для белых) или остался неизменным (для черных и латиноамериканцев).
Самым неблагополучным городом нации, в котором число бедных росло ускоренными темпами – с 19-ти до 20.3% - оказался Нью-Йорк. Самая уязвимая категория населения, которая больше всего рискует попасть в разряд бедных, - дети. В возрастном отношении, показатель бедности среди детей до 18 лет выше, чем для всех других возрастных групп. Дети составляют 25.2% населения США, однако 35.2% всех американских детей рождаются и растут в бедности. Известная группа по защите интересов детей Children's Defense Fund, сообщает, что для каждого года, в течение которого 14.5 млн. детей продолжают жить в бедности, их будущий пожизненный вклад в экономику страны будет уменьшаться на $130 млрд., поскольку бедные дети вырастают в менее образованных и продуктивных работников.
Показатели бедности в стране отчетливо демонстрируют, что женщины в большей степени страдают от бедности, чем мужчины. В 2004 году в США насчитывалось 14.3 млн. бедных женщин, тогда как бедных мужчин было 9.7 млн. Независимая организация по защите прав женщин Legal Momentum подсчитала, что вероятность оказаться в бедности для женщин Америки на 37% выше, чем для мужчин. Для женщин в возрасте старше 65 лет эта вероятность составляет 70%. В 2004 году каждая восьмая американка была бедной. Среди мужчин каждый одиннадцатый американец жил в бедности.
Несмотря на то, что даже среди некоторых американцев распространено мнение, что бедный человек в Америке - это богач по стандартам развивающихся стран, аналитики, знакомые с проблемой бедности в США, указывают, что бедные американцы живут не в Африке и, хотят они того или нет, вынуждены платить американские цены на американские товары и услуги, которые по своей стоимости могут многократно превышать стоимость товаров и услуг в развивающихся странах. Недавнее исследование, проведенное Институтом Экономической Политики, показало, что бедность в Америке, как и в любой другой точке земного шара, связана с реальными лишениями. Было установлено, например, что 30% бедных американцев каждый год подвергаются выселению из своих домов и квартир, отключению электричества, газа, телефонной связи или тепла, а также страдают от голода. До 40% бедных семей вынуждены отказываться от жизни в отдельном помещении из-за нехватки средств и ютиться у родственников.
Самым разочаровывающим фактом анализа бедности в США оказался то, что, начиная с 2000 года, бедность в стране не уменьшается, а растет. Это особенно тревожит экспертов, поскольку на фоне выздоравливающей после рецессии экономики число бедных должно было бы пойти на убыль. Однако в реальности, несмотря на два года (2003 и 2004) экономического роста, которые принесли трудоспособной Америке 2.2 млн. новых рабочих мест, положительного влияния на уменьшение бедности в стране не наблюдалось. По результатам анализа некоммерческой организации Центр бюджетных и политических приоритетов, во время всех предыдущих рецессий, за исключением спада экономики в конце 1990-х годов, на третий год после начала рецессии уровень бедности в стране был выше или на том же уровне, что и в год начала рецессии.
Однако в 2004 году бедных в Америке было больше, чем в 2001 году, когда началась последняя рецессия. В связи с этим многие экономисты и политики опасаются, что политика Белого Дома, вынужденного урезать федеральный бюджет из-за накопившегося в последние годы дефицита, приведет к сокращению многих программ социальной поддержки, которые помогают бедным сводить концы с концами. К таким программам относятся денежное пособие на питание, государственная медицинская страховка, пособие для женщин с маленькими детьми и младенцами, а также бесплатные школьные завтраки и обеды для детей из бедных семей и программы для пожилых людей и инвалидов. Американцы и работа По данным Бюро статистики труда США американцы работают все больше и больше. В 2002 году продолжительность рабочего времени среднестатистического жителя США составила 1801 час - на 5.5 недель больше, чем в 1976 году. Для сравнения, по данным Всемирной организации труда продолжительность трудового года среднестатистического француза составила 1545 часов, немца - 1444 часа, голландца - 1342 часа. Средняя продолжительность отпуска жителя США составляет 10.2 дня. В большинстве стран Европы гарантированный оплачиваемый отпуск составляет 4 недели, а в некоторых странах - шесть недель.
По данным ОЭСР с 1970 года продолжительность времени, которое среднестатистический работоспособный американец тратит на работу в течение года, выросла на 20%. Несмотря на то, что американцы известны своим "трудоголизмом", американские рабочие или служащие все-таки простые смертные и вынуждены пропускать рабочие дни по состоянию здоровья. Однако поскольку продуктивность труда в Америке - одна из самых высоких в мире, отсутствие работников на рабочих местах обходится дорого. 69 млн. работающих американцев сообщают о своем отсутствии на работе по причине болезни. В общей сложности, в 2003 году потери составили 407 млн. рабочих дней.
55 млн. работников признаются, что порой не могут сконцентрироваться на своей собственной работе, потому что переживают за болеющих родственников или детей. По этой причине в 2003 году было потеряно еще 478 млн. рабочих дней. Если бы отсутствовавшие - физически и психологически - работники провели это время за работой, то они произвели бы экономической активности на $260 млрд., что составило бы 2.4% валового внутреннего продукта США. К этому выводу пришли авторы исследования, проведенное независимой организацией Commonwealth Fund.
Согласно этому исследованию, 18% жителей США в трудоспособном (от 18-ти до 64-х лет) не работают по причине плохого здоровья - временного заболевания, хронической болезни или инвалидности. Если оценить работу, которую эти люди могли бы выполнять в здоровом состоянии, исходя из минимальной платы за час труда ($6.20 на момент анализа; $6.35, начиная с октября 2005 года), получается, что национальная экономика теряет, по крайней мере, $185 млрд. в год. Эта категория населения не зарабатывает денег, не платит налоги. Для справки около 34 млн. американцев - почти каждый четвертый работающий житель страны - получает менее $8.70 в час (официальная черта бедности).
Среди активного работающего населения страны 29% имеют такие проблемы со здоровьем, как инвалидность, или страдают раком, диабетом, артритом, сердечно-сосудистыми заболеваниями. Многие из обладателей хорошего здоровья, тем не менее, вынуждены терять ценное рабочее время по причине ухода за больными родственниками или детьми. Опрос, проведенный Commonwealth Fund, показал, что 64% американцев пропускают, по крайней мере, один день в год по причине плохого самочувствия  или нездоровья близких.
Две трети работающего населения, имеющего ухудшенное или плохое здоровье, берут по 6 больничных дней в год и больше. Работающие родители с детьми тоже относятся к категории риска: 23% родителей из полных семей и 26% родителей-одиночек отсутствуют на работе минимум 6 дней  в год и больше. Любопытно, что возраст работников не связан с большим количеством "больных" дней. Наоборот, пожилые американцы значительно реже берут больничный, по сравнению с соотечественниками в возрасте 19 - 29 лет. Эта, более молодая, категория работников гораздо чаще жалуется на то, что на работе они думают о своем здоровье, что выбивает их из рабочего состояния и понижает продуктивность их труда.
Родители с детьми из полных семей в 1.5 раза чаще сообщают, что не способны сконцентрироваться на своем деле, думая о семейных проблемах со здоровьем, чем те, кто женат, но не имеют детей. А вот работники, получающие меньше, чем $10 в час (что по американским меркам более чем скромный заработок) составляют  группу пониженного риска, то есть очень редко отсутствуют на работе из-за состояния здоровья.
Рекрутинговый портал CarrerBuilder.com опубликовал результаты любопытного исследования на тему: как часто сотрудники американских компаний не являются на работу, лживо объясняя это проблемами со здоровьем. Как оказалось, 35% работающих американцев прибегали к этому методу на протяжении последних 12-ти месяцев, а каждый десятый делал это несколько раз. Главной причиной обмана работодателя нерадивые сотрудники назвали срочную необходимость во времени для решения личных проблем. Второе и третье места заняли более прозаические причины: "проспал" и "необходимость отдыха".
CarrerBuilder.com также собрал небольшую коллекцию наиболее экзотических "отмазок" прогулявших работников. Среди них: "не пришел на работу, потому что скончалась моя обезьянка", "не смог найти ботинки", "кот разбил мой будильник", "забыл какой день недели", "кто-то подсыпал наркотик мне в стакан" и "мой мозг заснул, а я не смог его разбудить".
Многие американские компании оплачивают своим работникам оговоренное заранее количество "больных" дней - в среднем, 3 - 5 дней в год. Однако есть немало работодателей, которые не предоставляют работающим подобных льгот. Сравнительный анализ этих двух ситуаций показал, что работники со льготами склонны гораздо чаще отсутствовать на работе по причине болезни. Вместе с тем, выяснилось, что если работающему американцу удается сходить к врачу, потратив на это часть своего рабочего дня и не теряя в зарплате, он меньше склонен жаловаться на здоровье и отсутствовать на работе. Чем больше фирма помогает своему персоналу с поддержанием здоровья, то есть оплачивает время, необходимое на визит к врачу, тем выше уровень концентрации людей на своем труде и выше их продуктивность.
Статистика, отражающая взаимосвязь между отсутствием на работе и потерями от несделанной работы или от низкой производительности труда, демонстрирует, что предоставление социальных льгот работникам - не благотворительность и не подарок персоналу от фирмы-благодетельницы, а экономическая необходимость. Предоставление медицинской страховки, оплаченных "больных" дней, а также персональных дней, которые сотрудники компаний могут потратить на заботу о своем здоровье, в конечном счете, защищает интересы работодателей. Опрос руководителей крупных американских компаний, проведенный консалтинговой фирмой Pricewaterhouse Coopers, показал, что большинство из них считают главным фактором успеха их компаний - удержание ключевых сотрудников.
Институт Исследований Политической Экономии (Political Economy Research Institute) при Университете Массачусетса попытался проанализировать состояние экономики не с точки зрения предпринимателей, а сточки зрения наемных работников. При проведении анализа учитывались такие показатели, как размер средней заработной платы, наличие льгот, уровень безработицы, наличие рабочих мест, отсутствие дискриминации по половому, расовому и пр. признакам, а также отношение бизнесменов к профсоюзам. В США лучше всего работать в штате Дэлавар. Высокие показатели также продемонстрировали Нью-гемпшир, Миннесота, Вермонт и Айова. Хуже всего обстоят дела у наемных работников в штате Техас, а также в Арканзасе, Миссисипи, Южной Каролине и Юте. Авторы исследования утверждают, что штаты, в которых созданы лучшие условия для наемных работников, демонстрируют большие темпы экономического роста, в них также ниже уровень бедности. Таким образом, инвестиции нанимателя в рабочих, в их социальную защиту, - это выгодный, прибыльный проект. Американская медицина: дорого и сердито Сотрудники Школы здравоохранения имени Блумберга при Университете Джонса Хопкинса изучили роль различных факторов, определяющих уровень общенациональных расходов на здравоохранение в США. В результате были опровергнуты несколько традиционных объяснений чрезвычайно высокой стоимости американской медицины.
Хорошо известно, что американцы платят за лечение намного больше, чем жители других развитых стран. В 2002 году, по данным Всемирной Организации Здравоохранения, среднедушевые затраты на здравоохранение в США дошли до $5267 (для сравнения, в 2000 году - $4094). Для Швейцарии, которая по уровню медицинских расходов стоит на втором месте в мире, этот показатель в том же году равнялся $3446, в то время как средний уровень индустриально развитых государств, входящих в ОЭСР, составил лишь $2193. Это означает, что среднедушевые затраты на медицинские услуги в США на 53% превзошли швейцарский уровень и в 2.4 раза - уровень стран-членов ОЭСР.
По данным Центров Государственного страхового медицинского сервиса в 2004 году американцы потратили на здравоохранение $1.8 трлн. ($1.7 трлн. в 2003 году, что составило 15.3% ВВП страны). Это рекордно высокая доля ВВП, затрачиваемая на программы здравоохранения. Для сравнения, в Швейцарии на эти цели тратится 10.9% ВВП, в Германии - 10.7%, в Канаде - 9.7%, во Франции - 9.5%. Тем не менее, деньги не гарантируют успеха в системе здравоохранения. В 2000 году ВОЗ оценила качество системы здравоохранения государств мира. Рейтинг показал, что качество медицинской помощи не всегда зависит от размеров страны, численности населения и состояния экономики. Также не существует некой универсальной модели организации здравоохранения, которая может принести успех и процветание всем государствам.
В большинстве успешных в этом отношении стран мира используются собственные, иногда уникальные наработки и идеи. К примеру, по данным ВОЗ, лучшая в мире общественная система здравоохранения создана во Франции, на втором месте - Италия, на третьем - карликовое европейское государство Сан-Марино. Кроме них, в первой десятке: другое государство-карлик Андорра, Мальта, Сингапур, Испания, Оман, Австрия и Япония. Наличие в списке лидеров султаната Оман, в котором ВВП на душу населения не превышает $7.7 тыс. (для сравнения, во Франции он $24.4 тыс., в Испании $18 тыс.) опровергает расхожее убеждение, что здоровье нации зависит, прежде всего, от состояния экономики страны. США находятся лишь на 35 месте, а Куба, чья экономика несравнима с американской, на почетном 37 месте.
Из постсоветских государств в лучшем состоянии на тот момент находилась система здравоохранения Казахстана (64 место), Беларуси (72) и Литвы (73). Отметим, что Беларусь по этому показателю превзошла Эстонию (77 место) и Латвию (105 место). По этому же показателю Украина - на 79 месте, Молдова - на 101, Армения - на 104, Азербайджан - на 109, Грузия -114, Узбекистан - 117, Россия -130, Кыргызстан - 151, Туркменистан -153, Таджикистан -154.  Для сравнения, Китай находится на 144 месте, Индия - на 112, Польша - на 50, Албания - на 55.
Как отмечают эксперты из Университета Джонса Хопкинса, резкое превышение американских затрат на лечение над затратами других стран с развитыми системами здравоохранения, нередко сводят к причинам, которые не имеют ничего общего с действительностью. Так, принято считать, что дороговизна американской медицины в значительной степени обусловлена тем, что жители США гораздо меньше ждут проведения различных дорогостоящих диагностических и лечебных процедур и особенно хирургических операций по сравнению с жителями остальных стран. Однако, как оказалось, суммарная стоимость всех процедур этого рода составляет всего лишь 3% от полного годового бюджета американского здравоохранения и поэтому сама по себе никак не объясняет его дороговизну.
В СМИ в выступлениях политиков нередко встречаются жалобы на то, что американцы слишком часто предъявляют врачам и медицинским учреждением судебные иски за неправильное лечение, которые ложатся тяжелым бременем на систему здравоохранения. Помимо прямой стоимости судебного разбирательства и затрат на адвокатов, эти претензии увеличивают стоимость медицины и в силу того, что врачи ради собственной безопасности назначают слишком много фактически ненужных тестов и обследований. Такую практику принято называть "оборонительной медициной" (defensive medicine). Однако, как оказалось, эти аргументы также не выдерживают серьезной критики.
Сравнительный анализ судебных исков медицинского характера в США, Австралии, Канаде и Великобритании показал, что, хотя американцы и в самом деле с большей легкостью выдвигают такие претензии, американские суды удовлетворяют их примерно с той же частотой, что и суды других стран, и назначают сходные по размерам компенсации за причиненный ущерб. Еще важнее то, что общая стоимость таких процессов, которая в 2001 году составила $6.5 млрд., составляет лишь около 0.5% всех затрат на здравоохранение США. Практика оборонительной медицины обходится дороже, однако и расходы по этой статье составляют не более 9% общих затрат на здравоохранение, причем многие эксперты считают эту оценку чрезмерно завышенной. В общем, все три вышеназванные фактора, на которые часто возлагают основную вину за быстрый рост расходов на медицину, в сумме объясняют лишь сравнительно малую часть этих расходов, всего лишь 12 - 13%.
Авторы исследования пришли к выводу, что львиная доля расходов на здравоохранение объясняется тем, что американцы оплачивают труд его работников и продукцию фармацевтических предприятий по более высоким тарифам в сравнении с жителями прочих развитых стран. Для примера, анализ мочи в канадском госпитале стоит $8, в американском - $176, электрокардиограмма в Канаде обходится в $13, в США - $711, рентген грудной клетки в Канаде - $30, в США- $772. Авторы исследования резюмируют, что такая ситуация была бы вполне нормальной, если бы американское здравоохранение занимало первое место в мире и по своей эффективности. Однако, проблема состоит в том, что американцы платят за лечение намного больше граждан прочих развитых стран, но при всем этом получают за свои деньги примерно такие же результаты.
Опубликованное в 2005 году исследование Гарвардского университета показало, что компании малого бизнеса, пришедшие к банкротству, в половине случаев объявляют себя несостоятельными в результате того, что их владелец испытывает проблемы со здоровьем и не в состоянии оплатить счета за свое лечение. Аналогичные проблемы есть и у жителей США, не занимающихся предпринимательством. В США существует практика персонального банкротства: каждые 30 секунд американец объявляет себя банкротом по причине серьезных проблем со здоровьем. Америка и образование В сентябре 2005 г. ОЭСР опубликовала доклад о тенденциях в сфере образования в 30-ти индустриально развитых странах мира (страны бывшего СССР не учитывались). По данным доклада, Швеция лидирует по доле валового внутреннего продукта (ВВП), затрачиваемого на образовательные цели. Для Швеции этот показатель равен 58.2% ВВП. На втором месте Дания (55.8%), на третьем - Венгрия (53.7%). Для США этот показатель равен 36.2%.
На обучение среднестатистического американского школьника/студента ежегодно тратится $11152. По этому критерию США занимают второе место, уступая Швейцарии ($11334). За десятилетие Австралия, Новая Зеландия, Греция, Ирландия, Польша, Португалия, Испания и Турция увеличили расходы на образование более, чем на 30% (Швеция - единственная обследованная страна, где эти расходы несколько уменьшились). Наибольшие зарплаты (сравнительно с общим уровнем жизни в стране) получают учителя и преподаватели в Турции, Южной Кореи и Японии.
Более 90% финансирования учреждений системы образования происходит за счет государства. Исключением является лишь сфера высшего образования. К примеру, на долю частных источников финансирования (плата за обучение, гранты и пр.) приходится 80% бюджетов университетов Южной Кореи, 50% бюджетов вузов США, Японии и Австралии. В Дании, Финляндии, Греции и Норвегии вузы лишь на 4% финансируются за счет частных средств. В докладе подчеркнуто, что индустриально развитые страны мира становятся все более образованными. В ряде государств (например, в Дании, Польше, Австралии, Финляндии) до 40% всех молодых людей заканчивают высшие учебные заведения. Чем выше уровень образования в стране - тем больше ВВП, дольше продолжительность жизни и лучше здоровье население. Увеличение продолжительности обучения на 1 год позволяет повысить ВВП на 3 - 6%.
По оценкам американского Национального фонда науки в США в сфере научно-технических разработок занято 1.05 млн. человек. Таким образом, на 11 работающих жителей, занятых вне сферы сельского хозяйства, приходится один ученый-исследователь. На протяжении последних двух десятилетий эта пропорция меняется в сторону увеличения числа разработчиков (к примеру, в 1994 году один ученый приходился на 12.5 работающих). Любопытно, что в транснациональных корпорациях один исследователь приходится на трех "обычных" сотрудников. Большая часть (58%) научных работников действует в сфере промышленности. В первую тройку наиболее наукоемких отраслей также входят производители компьютеров и программного обеспечения, а также производители электронных товаров. Америка: интересы, развлечения, общение и отдых а) Блогизация Америки Журнал Advertising Age проанализировал, сколько времени американцы тратят на просмотр своих личных интернет - дневников, блогов. Число активных читателей блогов составляет около 35 млн. человек или ¼ часть всех работающих. В среднем каждый из них тратит на сканирование блогов 3.5 часа в неделю, что составляет 9% общей продолжительности пребывания на рабочем месте. Это значит, что в течение 2005 года массовый интерес к блогам обернется для экономики США потерей почти 5 млрд. рабочих часов. Исходя из средней стоимости рабочего времени в США в частном секторе ($16 в час), потери составляют около $80 млрд. Реальные потери еще выше, поскольку высокооплачиваемые работники чаще используют компьютеры в личных целях. б) Американцы и еда В США привыкли есть на бегу. Маркетинговая компания NPD Group пришла к выводу, что современные американцы едят не так, как 20 лет назад. Главный вывод исследования таков: жители США уделяют еде все меньше времени. 92% американцев ежедневно покупают продукты, готовые к немедленному употреблению. В 1985 году среднестатистический житель США ел в кафе или ресторане 93 раза в год, в 2005 году - 80 раз. Если в 1985 году американец 19 раз в год покупал готовую еду и потреблял ее на ходу или в машине - ныне подобное происходит почти вдвое чаще (32 раза).
Два десятилетия назад 71% американцев старались избегать перекусов в виде нездоровой пищи: печенья, чипсов и пр.. В 2005 году таковых осталось лишь 53%. Еще одна негативная тенденция: количество свежих овощей и фруктов в меню американцев уменьшилось на 10%. Жители США все реже готовят пищу на плите и все чаще пользуются СВЧ-печами для разогрева полуфабрикатов.
Одним из результатов этого стало увеличение числа полных людей. По данным Национального центра статистики здравоохранения в 2005 г. 65% взрослых жителей США обладают лишним весом. Показательно, что изменилось и отношение общества к полноте. В 1985 году 55% американцев были уверены, что человек с нормальным весом выглядит более привлекательно, чем толстяк - в 2005 году аналогичных воззрений придерживались лишь 24% опрошенных. Ранее Национальные институты здоровья опубликовали результаты исследования, которое показало, что за последние 30 лет (с 1971 по 2001 годы) девять из десяти взрослых американцев и семь из десяти американок приобретали лишний вес. Причем американцы толстели даже в том случае, если изначально (то есть, в 1971 году) масса их тела была ниже нормы. в) Парадоксы демократии Исследовательский центр Program on International Policy Attitudes выяснил как американцы относятся к демократии. Результаты оказались парадоксальными. Как оказалось, 15% жителей США не считают демократию лучшей формой правления, у еще 7% нет определенного мнения на этот счет. 43% американцев убеждены, что для многих стран демократия не является оптимальным видом политического строя. 64% жителей США уверены, что далеко не все страны мира когда-либо станут демократическими. 54% заявили, что продвижение демократии не должно становиться главной целью внешней политики США - во главу угла должны быть поставлены национальные интересы Соединенных Штатов. 75% - что США не должны тратить деньги на поддержку демократических институтов в иных странах мира.
Опрошенных также попросили оценить уровень демократии, существующей в 16-ти государствах. Оценки производились по 10-балльной шкале, где ноль - минимальное значение, 10 - максимальное. В результате, США вошли в группу лидеров, но набрали относительно немного - 6.24 балла. Соединенные Штаты проиграли соревнование Канаде (7.06) и Великобритании (6.86), но опередили Швецию (6.21). Уровень демократии в России был оценен в 3.63. Для сравнения, Турция - 3.62, Китай - 1.89, Афганистан - 2.63, Индия - 3.99, Иран - 1.68, Саудовская Аравия - 1.94, Ирак - 2.23. г) Телевизор и компьютерные игры Компания Nielsen Media Research пришла к выводу, что ныне американцы тратят на просмотр телепрограмм рекордное количество времени. В 2005 году среднестатистический американский телевизор в доме или квартире работал 8 часов 11 минут в сутки. Это на 10 минут больше, чем в 2004 году и на час больше, чем в 1993 году. Второй вывод исследования: телепрограммы собирают максимальную аудиторию в воскресенье и понедельник. Наименее "телевизионный" день недели - суббота.
    Помимо телевидения Америку охватила эпидемию интернет - игр. По оценкам консалтинговой фирмы Christiansen Capital Advisors, в 2005 году пользователи Интернета оставят на игорных сайтах $12 млрд. $5.9 млрд. из них потратят игроки, живущие в США. Для сравнения, по оценкам Американской игровой ассоциации, на казино, игровые автоматы и иные не онлайновые виды азартных игр в 2004 году американцы потратили $72.87 млрд.
Азартная сторона Интернета становится все более популярной: в 2001 году американцы потратили на эти цели $1.6 млрд., в 2003 году - $3 млрд., в 2004 году - $4.2 млрд. Предполагается, что к 2010 году этот показатель достигнет $9.3 млрд. Любопытно, что пристрастия онлайн - игроков заметно изменились за последние четыре года. В 2001 году 59% рынка приходилось на сайты, принимавшие ставки на спортивные состязания, 29% - на интернет - казино, по 5% - на покер и лотереи. В 2005 году доля покера вырастет до 29%, а доля спортивных ставок сократится до 36%.
Несколько штатов США ныне пытаются ограничить активность игорных сайтов. Считается, что азартные онлайн - игры приводят ко многим негативным последствиям - в частности, приобщают к игре несовершеннолетних. Кроме того, муниципалитеты не получают дохода от деятельности казино, базирующихся, например, на островах Карибского моря, как это происходит в случае, если на территории города или штата действуют "реальные" игорные дома.
В борьбе с онлайн-азартом законодатели пытаются использовать архаичный федеральный закон, принятый в1961 году (закон о проводах Wire Act). Этот закон запрещает использовать междугородные и международные телефонные линии для приема ставок на конские и собачьи бега (некогда это делалось для борьбы с группами "жучков", влиявших на результаты бегов). Ныне "Закон о Проводах" может быть использован для того, чтобы не позволить игорным сайтам, базирующихся за пределами США, принимать ставки от американских игроков. д) Кем интересуются США Исследователи из колледжа Уильяма и Мэри (College of William and Mary) опросили почти 1.2 тыс. ученых, работающих в вузах США и проводящих изыскания в сфере международных отношений. Сейчас 13% ученых изучают Канаду и Западную Европу, по 9% - Латинскую Америку и Восточную Азию (в том числе Китай), 8% - Восточную Европу и бывший СССР, 7% - Ближний Восток и Северную Африку, 6% - Африку. Лишь 10% ученых не используют при подготовке своих курсов в университетах иностранные источники информации. 14% опрошенных специализируются на изучении США.
Опрошенные считают, что ныне для США стратегически важно больше знать о Ближнем Востоке (такой ответ дали 58% опрошенных), Канаде и Западной Европе (18%), Восточной Азии (16%). Восточная Европа. Постсоветские государства набрали лишь 3% голосов. В течении 20-ти лет приоритетами научных исследований должны стать Восточная Азия (мнение 60% экспертов), Ближний Восток/Северная Африка (19%), Канада и Западная Европа (9%). Восточная Европа/бывший СССР набрали несколько больше - 4% - голосов, опередив остальные регионы мира. 25% ученых постоянно сотрудничают с государственными структурами США, 15% - с неправительственными некоммерческими организациями, 14% - с неправительственными исследовательскими центрами, 11% - с бизнес структурами, 9% - с международными организациями.
Большинство (69%) экспертов считают себя либералами, 13% - консерваторами. Подавляющее большинство из них отрицательно относятся к войне в Ираке, 71% поддерживают идеологию свободной торговли, лишь 10% убеждены, что Соединенные Штаты должны тратить больше средств на военные цели. Опрошенные также перечислили американские ВУЗы, которые дают лучшее образование в сфере международных отношений. Научную степень Masters лучше получать в университете Джонса Хопкинса, Джорджтаунском Университете, Гарвардском Университете, Университете Тафтс и Колумбийском Университете. Научную степень Ph.D. стоит получать в Гарварде, Колумбийском Университете, Стэндфордском университете, Принстонском Университете и университете Чикаго.
Как ни парадоксально, Америку губит необразованность. Национальная Академия Наук США пришла к выводу, что научное и технологическое лидерство Соединенных Штатов находится под угрозой. Академия обращает внимание на обескураживающую статистику: на средства, необходимые компании в США, чтобы нанять одного инженера, возможно нанять пять инженеров в Китае и 11 инженеров в Индии. В 2004 году в США было подготовлено около 70 тыс. инженеров, в Китае - 600 тыс., в Индии - 350 тыс. Американские учителя математики хуже образованы, по сравнению со своими коллегами в индустриально развитых странах мира. В результате, математические знания американских школьников заметно уступают аналогичным знаниям их сверстников из, как минимум, 11 стран. Чтобы исправить ситуацию Академия призывает вкладывать больше государственных средств в образование, в научные исследования и предоставлять различные льготы инновационным компаниям. е) Секс в большом городе Компания Zogby International и интернет-портал MSN.com провели беспрецедентное исследование, опросив десятки тысяч американских пользователей Интернета об их сексуальной жизни. Опрос позволил сделать ряд любопытных выводов. Во-первых, семейная жизнь не уменьшает интереса к сексу - семейные пары занимаются любовью не реже, чем неженатые и незамужние. Во-вторых, и мужчины и женщины предпочитают стабильные отношения бесконечной смене половых партнеров. У 34% мужчин и 38% женщин было не более пяти любовниц\любовников (включая законных супругов) на протяжении всей их жизни. 25% мужчин и 13% женщин могут похвастаться тем, что сменили более 25-ти партнеров.
В-третьих, несмотря на то, что подавляющее большинство американцев прекрасно знают об опасностях СПИДа и венерических заболеваний, большинство из них (50%) никогда не интересуются здоровьем нового сексуального партнера. Лишь 39% опрошенных заявили, что перед вступлением в связь задают соответствующие вопросы, причем женщины намного осторожней мужчин. Результаты иного опроса опубликовало агентство Harris Interaсtive. 46% американцев и 48% американок считают, что абсолютно все люди интересуются порнографией. 47% женщин и лишь 30% мужчин, убеждены, что порнография ухудшает отношения между представителями разных полов. 57% женщин и 38% мужчин считают порнографию унижением женщины. Представители сильного и слабого пола сошлись в одном: они считают, что порнография оказывает негативное влияние на детей и способствует тому, что несовершеннолетние раньше приобщаются к сексу. ж) Америка и иммигранты В 2004 году 160 тыс. иностранцев были высланы из США за нарушения иммиграционного законодательства. 84 тыс. из них были высланы за совершение различных преступлений. Борьба с иностранцами не является чем-то принципиально новым для Соединенных Штатов. Реальных террористов среди задержанных за нарушения иммиграционного законодательства достаточно немного. По данным газеты Washington Post, за последние четыре года в США было арестовано 768 иностранцев, подозреваемых в террористической деятельности. Большинство из них были высланы из страны. Показательно, что во многих случаях не были доказаны (и даже специально не доказывались) связи этих людей с террористическим структурами.
Washington Post также проанализировала архивы судов различного уровня в США и составила перечень уголовных дел, открытых после 11 сентября 2001 года, фигуранты которых подозревались в связи с террористами. Из 361 подозреваемых, 330 были осуждены, причем связь с террористами (в основном, с "Аль Каедой", палестинскими и латиноамериканскими группировками) была доказана лишь в отношении 142 из них. 30 человек были осуждены за визовые нарушения, 22 - за нарушения иммиграционного законодательства. Ныне считается, что эта практика является реинкарнацией опыта правоохранительных органов США эпохи 1930-х годов. Тогда США боролись с мафией и использовали формальные зацепки, чтобы привлечь к ответственности мафиози. Как известно, легендарный бандит Аль Капоне был упрятан за решетку не за многочисленные убийства, упорно приписываемые ему молвой, а за налоговые нарушения. По оценкам Дэвида Коула, профессора Джорджтаунского Университета, США проводят политику "нулевой терпимости" по отношению к мусульманам и выходцам из арабских государств, желающих переселиться в США. Официальные лица США категорически отвергают подобные обвинения, утверждая, что преследуют лишь лиц, заподозренных в содействии терроризму. По данным Бюро Переписи Населения США, в 2000 году в США проживало более 850 тыс. арабов (0.3% населения США) - наибольшее количество их приехало из Ливана, Египта и Сирии. При этом 46% американских арабов родились на территории США, а более трети - говорят только по-английски. Без иммунитета от коррупции Абсурдно говорить, что в Америке нет коррупции. Она есть везде. Весь вопрос в том, как человек защищен от коррупции, как с ним борется судебная система, есть ли в стране социальные группы или касты, которые имеют иммунитет от коррупции. По мнению transparency International США занимают 17 место по индексу восприятия коррупции. Перераспределяя $2,33 трлн. долларов (таковы расходы бюджета США) трудно избежать махинаций, откатных схем и преференций в размещении госзаказов, особенно если страна воюет. Тем не менее, свободные СМИ, политические конкурентны, независимые судебные органы и полномочная местная власть позволяют достаточно эффективно бороться с коррупцией. Вот лишь несколько примеров того, как правосудие поступает с неприкасаемыми во многих странах людьми, занимающими высокие госдуарственнные и политические должности.
В сентябре 2005 года лидер республиканского большинства в Палате Представителей Конгресса США Том Делэй (Tom Delay) временно сложил свои полномочия. Это произошло после того, как суд предъявил ему обвинения в нарушении законов при использовании средств, пожертвованных на избирательные кампании Республиканской партии, а также в отмывании денег. Делэй считается одним из наиболее верных союзников президента Джорджа Буша и одним из наиболее влиятельных членов Республиканской партии. Также важно, что он обладает незаурядными способностями в сборе политических пожертвований Только в первые шесть месяцев 2005 года он привлек в копилку Республиканской партии $1.2 млн. Поэтому скандал приобрел особое значение. Сам Делэй считает, что обвинение имеет политические причины.
Это не первый случай, когда действия Делэя вызывали подозрения. Четыре раза Комитет по Этике Палаты Представителей изучал действия лидера республиканцев. Впервые это произошло в 1999 году, когда выяснилось, что Делэй пытался надавить на Electronics Industries Alliance - организацию, представляющую интересы электронной промышленности США. Тогда Делэй протестовал против того, что эту структуру может возглавить бывший конгрессмен - член Демократической партии. В сентябре 2004 года Делэй пытался заставить двух конгрессменов-демократов проголосовать в нужном ключе в обмен на определенные блага.
В октябре 2004 года Делэя обвинили в получении пожертвований от энергетической компании в обмен на помощь в подготовке нужного энергетикам законопроекта. Тогда же в адрес Делэя было выдвинуто еще одно обвинение: в использовании государственных ресурсов в политических целях. В 2004 году трое сотрудников конгрессмена были осуждены судом Техаса за манипуляции избирательными фондами. Ряд обвинений в адрес Делэя был озвучен американской прессой. К примеру, в марте 2005 года появились сообщения, что конгрессмен путешествовал вместе с известным лоббистом Джеком Абрамоффым\Jack Abramoff, причем Абрамофф оплачивал расходы Делэя. В отношении Абрамоффа, известного своими тесными связями с республиканцами, с 2004 года ведется уголовное расследование - его обвиняют в коррупции и вымогательстве.
Ведется расследование и в отношении лидера республиканского большинства в Сенате США - Билла Фриста. Его подозревают в использовании инсайдерской информации при проведении операций с ценными бумагами. До этого скандала Фрист считался одним из потенциальных кандидатов от Республиканской партии на пост президента США. Опрос журнала Newsweek показал, что 34% американцев считают, что конгрессмены и сенаторы в последние годы стали менее охотно соблюдать этические стандарты.7% считают, что положение улучшилось, а 56% опрошенных заявили, что все осталось без изменений. Большая часть (39%) опрошенных считает, что Том Делэй виновен в совершении инкриминируемых ему преступлений - 28% утверждают, что обвинения имеют политические причины.
За последние четверть века конгрессмены и сенаторы неоднократно становились героями громких расследований, связанных с коррупцией и неправедным использованием казенных средств. Обвиненные в совершении преступлений законодатели периодически доказывали, что главной причиной их несчастий был заговор со стороны конкурирующих политических сил. Зимой 1980 года разразился скандал, в котором оказались замешаны сразу несколько законодателей. Первой жертвой стал конгрессмен Фрэнк Томпсон. Представители ФБР известили его, что он является объектом федерального расследования о получении взятки, и что арабский шейх четырьмя месяцами раньше передавший конгрессмену кейс с $45 тыс. на самом деле является секретным агентом ФБР. ФБР также располагал видеозаписями, свидетельствовавшими, как другие пять законодателей, включая сенатора Харрисона Уильямса (за многолетнее пребывание в рядах Сената его называли "пожизненными сенатором"), получают деньги от мнимого шейха и его "помощников".
В ходе переговоров с законодателями "шейх" якобы интересовался возможностью участвовать в строительстве казино в городе Атлантик-Сити. Сенатор и конгрессмены обещали помочь ему в получении лицензии и земли под строительство. На следующих выборах Томпсон потерпел сокрушительное поражение. В 1983 году Уильямс, Томпсон и четверо их коллег были признаны виновными в получении взятки и в тайном сговоре. Они были приговорены к трем годам тюремного заключения. Еще один конгрессмен был признан виновным в менее тяжких преступлениях. Уильямс стал первым за 80 лет сенатором, отбывающим заключение в тюрьме. Методику использования "подсадных уток" ФБР активно применяла и в дальнейшем, что вызывало протесты законодателей.
В 1987 году конгрессмен Гарольд Форд был обвинен в финансовом и налоговом мошенничестве. В 1993 году Форд был оправдан. Конгрессмен владел крупным похоронным бизнесом в городе Мемфисе. Он стал одним из самых молодых в истории США конгрессменов, победив на выборах в возрасте 29-ти лет. Особую популярность он приобрел благодаря своей бескомпромиссной позиции в борьбе против расовой дискриминации. Противники Форда обвиняли его в коррупции, сторонники, наоборот, утверждали, что он стал жертвой расистов, поскольку эффективно боролся за права чернокожего населения. Гарольд Форд по сей день является заметной фигурой в истэблишменте Демократической партии.
В 1989 году Джеймс Райт покинул пост спикера Палаты Представителей Конгресса США в результате скандала. Это была первая такого рода отставка в американской истории. В течение года Комитет по Этике Палаты Представителей расследовал финансовые операции спикера палаты. Было установлено, что Райт нарушил процедурные правила в 69-ти случаях. В частности, он незаконно получил $145 тыс. в качестве подарков, презентованных ему и его жене. Райт не был осужден, но оставил политическую деятельность.
Конгрессмен Флойд Флэйк в 1990 году был обвинен по 17-ти различным статьям, включая мошенничество, тайный сговор и уклонение от уплаты налогов. Прокурор штата Нью-Йорк обвинил Флэйка в растрате финансовых средств программ помощи престарелым, а также в злоупотреблении финансовым средствами своей церкви (Флэйк являлся главой Африканской Методистской Епископальной Церкви). Обвинения доказаны не были. Флэйк заседал в Конгрессе до 1997 года.
В 1992 году конгрессмен Джозеф МакДэйд обвинялся в рэкете, тайном сговоре и взяточничестве. Расследование длилось 8 лет, однако в 1996 году МакДэйд был оправдан. МакДэйд отплатил системе правосудия США, став инициатором принятия закона (известен, как McDade Bill), согласно которому возможности правоохранительных органов проводить операции с использованием "подсадных уток" были значительно ограничены.
В 1993 году сенатор Дэвид Дьюренбергер обвинялся в том, что предоставил финансовой службе Сената фальшивые чеки на общую сумму в $3.8 тыс. Дьюренбергер был признан виновным в незаконном использовании общественных фондов на личные нужды - он получил один год заключения условно и выплатил штраф в размере $1 тыс. Тем не менее, Дьюренбергер продолжил свою политическую карьеру. В том же 1993 году сенатор Кей Хатчинсон обвинялась федеральным судом присяжных в Остине (штат Техас) в незаконной поддержке Республиканской партии, для чего сенатор использовала труд государственных служащих и казенную оргтехнику. В 1994 году она была оправдана. Хатчинсон была первым женщиной-сенатором из штата Техас.
В 1994 году конгрессмен Дэн Ростенковски был обвинен в использовании денег налогоплательщиков для собственных нужд. Он даже передавал присылаемые налогоплательщиками марки на реализацию в почтовую службу Сената, выручая за них наличные деньги. Ростенковски также умудрился выплачивать зарплаты из фондов Конгресса людям, оказывающим ему личные услуги. Ростенковски был осужден и отсидел 15 месяцев в тюрьме. Любопытно, что Ростенковски был весьма видным и активным законодателем: в частности, он возглавлял Комитет по Ассигнованиям Конгресса и сыграл огромную роль в процессе принятия нового федерального налогового кодекса. В 2000 году Ростенковскии был амнистирован президентом Биллом Клинтоном.
В 2002 году произошел второй в истории США случай изгнания конгрессмена из рядов законодателей. Члены Палаты Представителей почти единогласно проголосовали за исключение Джеймса Трафиканта. С самого начала своей политической карьеры Трафикант был известен своими грубыми и эксцентричными выходками и высказываниями. Кроме того, Трафикант раздражал своих однопартийцев тем, что, будучи демократом, практически всегда поддерживал республиканцев. Трафиканта обвиняли во взяточничестве еще тогда, когда он был шерифом в штате Огайо (1981 - 1985 годы). Тогда на суде Трафикант заявил, что брал взятки лишь потому, что участвовал в тайной антикоррупционной операции - суд  его оправдал. Однако в 2002 году Трафикант оправдаться не смог - он был уличен во взяточничестве, подделке финансовых документов, вымогательстве и противодействии осуществлению правосудия. Он был осужден на 8 лет тюремного заключения. Уже находясь в федеральной тюрьме, Трафикант участвовал в выборах в Палату Представителей и получил 15% голосов избирателей - неслыханный случай в истории США.
В 2002 году в Сенате разгорелся скандал, вынудивший сенатора Роберта Торичелли отказаться от борьбы за переизбрание. Сенатор был обвинен в получении взяток от бизнесмена в обмен за содействие в заключении сделок с Южной Кореей и КНДР. Сенатская Комиссия по этике вынесла ему порицание, однако дабы смягчить скандал, Торичелли предпочел закончить политическую карьеру. Плоский мир СШа являются одним из главных моторов глобализации. При этом нельзя сказать, что в США есть некий государственный орган, который регулирует или отвечает за этот процесс. Во многом для Америки, как и для ююбой другой страны мира глобализация – это экзогенный процесс, следствие решений сотен миллионов экономических субъектов. Далеко не все в США довольны глобализацией и открытием внутреннего рынка. Против outsourcing, китайского импорта, дешевой стали из Бразилии или ЮАР, древесины или даже помидор из Канады выступают не только профсоюзы и разного рода организации антиглобалистов, но также мощные лоббисты и политики. Тем не менее, США быстро адаптируется к глобализации. Она хорошо подготовлена к тому, чтобы максимизировать свою пользу от нее.
В 2005 году известный американский журналист Томас Фридман, международный обозреватель газеты New York Times, опубликовал книгу "Плоский Мир: Краткая История Двадцать Первого Столетия". Книга более шести месяцев находится в числе бестселлеров, а в американских библиотеках стоят очереди желающих прочитать ее. Эта работа позволяет понять многие процессы, происходящие не только в США, но и в мире в целом. По мнению Т. Фридмана, «уплощение» современного мира происходит под действием целого ряда факторов - экономических, политических и социальных. Он выделяет десять основных причин этого процесса.
Фридман полагает, что мировая экономика вступила в третью стадию глобализации, которая принципиально отличается от предыдущих. Первый этап этой глобализации начался вместе с открытием Америки Колумбом и завершился одновременно с 18 веком. В те времена главными конкурентами были отдельные страны, которые боролись друг с другом за ресурсы и рынки. Хотя частный капитал и тогда подчас получал автономию в освоении обширных регионов (например, именно так действовала британская Ост-Индская компания), в целом он не претендовал на роль самостоятельного игрока.
Вторая фаза глобализации растянулась на 200 лет, иначе говоря, с 1800 года по 2000 год. В 19 столетии основной причиной экономической интеграции стало быстрое снижение стоимости перевозки грузов, вызванное появлением парового торгового флота и массовым строительством железных дорог. Этот фактор продолжал действовать и после 1900 года. Однако на первое по значимости место постепенно вышло радикальное удешевление передачи информации, обусловленное распространением телефонной и телеграфной связи. Затем настала эра электронных коммуникационных технологий, систем спутниковой связи и оптоволоконных сетей. Вторая половина 20 века оказалась свидетелем рождения подлинно мировой экономики, где ключевыми участниками игры стали уже не государства, а транснациональные корпорации, которые на практике определяли ее правила и следили за их выполнением.
Т. Фридман считает, что уникальность современной ситуации состоит в том, что индивидуумы и небольшие группы людей впервые за всю историю человечества получили возможность сотрудничать и конкурировать на мировом рынке в качестве полноценных и полноправных производителей и потребителей товаров и услуг. Сперва глобализация была уделом государств, позже - корпораций, а в наше время в нее все активней включаются отдельные люди и миниколлективы. Эти партнеры-конкуренты могут вступать в экономическое соревнование во всех странах и на всех континентах, создавая новые корпорации или модифицируя работу уже существующих. Их шансы на успех определяются не гражданством и местом жительства, а образованием, способностями, упорством, изобретательностью и доступом к мировой коммуникационной системе. Эта ситуация радикально меняет условия деятельности уже ранее возникших компаний, которым приходится либо постоянно перестраиваться в новой конкурентной среде, либо сдавать свои позиции и уходить из бизнеса. Интернет и прочие коммуникационные технологии сделали возможным такую кооперацию в выполнении самых различных работ, затребованных современной цивилизацией, которая практически мгновенно осуществляется в масштабах всей планеты. Вся планета делается единым производственным полем, в котором действуют унифицированные рабочие правила. В этом и состоит принципиальный смысл концепции "плоского мира", нивелированного информационными технологиями.
Фридман не утверждает, что "плоский мир" будет развиваться спокойно и приведет к исчезновению прежних экономических барьеров. Сейчас этот процесс в той или иной степени охватил половину человечества. Однако вторая половина пока что остается в стороне, и ее присоединение нельзя считать исторической неизбежностью. Большинство жителей множества стран так ничего не выиграло от "уплощения" мира, причем многие даже имеют основания считать, что оно работает против их интересов. Фридман называет ряд наиболее крупных препятствий развитию "плоского мира": во-первых, это катастрофическая бедность и болезни, которыми страдает значительная часть населения планеты. В существующих правовых и институциональных рамках она не имеет шансов улучшить свое положение. Второе препятствие Фридман видит в наличии огромных человеческих масс, которые живут на стыке с "плоским миром" и чувствуют его воздействие, однако не могут воспользоваться его преимуществами (например, таковы обитатели сельской глубинки Индии и Китая).
Третье затруднение состоит в том, что во многих странах третьего мира глобализация экономики усилила социальное расслоение, увеличила число безработных и породила массовые комплексы ущемленности и неполноценности. В мусульманских регионах эта фрустрация стимулировала нарастание радикального антизападного экстремизма с тоталитарно-утопической идеологией, крайним воплощением которого стала "Аль Кайда" (Фридман подчеркивает, что этот феномен имеет более политическую, нежели религиозную природу, и потому именует его исламо-ленинизмом).
Допустим, однако, что все эти проблемы как-то удалось решить, и три миллиарда беднейших жителей Земли получили шанс воспользоваться благами плоского мира. Тут-то и возникает четвертое затруднение - ограниченность природных ресурсов и хрупкость экосистем. На Западе процессы индустриализации и постиндустриализации облегчались доступностью и сравнительной дешевизной сырья и энергии и возможностью не слишком беспокоиться о сохранении среды обитания. Теперь этот легкий путь развития уже невозможен. Значительное повышение уровня жизни половины населения планеты останется неосуществимой мечтой, если Запад не начнет лучше заботиться о защите окружающей среды и более рационально и экономно расходовать ресурсы. Если США и другие развитые страны сами не подадут такой пример и не введут потребление в разумные рамки, страны Третьего мира вряд ли захотят ограничить темпы своего роста ради спасения природы. «Плоский Мир»: факторы уплощения. "Уплощение" современного мира происходит под действием целого семейства факторов - экономических, политических и социальных. Томас Фридман выделяет десять основных причин этого процесса. Первый фактор. Разрушение Берлинской Стены стало символом необратимости краха социалистической системы и победы рыночной экономики в глобальном масштабе. Это событие прежде всего связывают с демократизацией стран Восточной Европы, однако его последствия оказались куда серьезней и масштабней. Падение Стены стимулировало капиталистическую переориентацию Индии, усилило позиции сторонников либерализации экономики в Китае и Латинской Америке и ослабило позиции авторитарных и диктаторских режимов буквально по всему миру. "Уплощение" нашей планеты не могло произойти без  ликвидации политических и социальных препон, мешающих этому процессу. Подлинным началом этой ликвидации стали события в Берлине 9 ноября 1989 года.
Второй фактор. 9 августа 1995 года на бирже началась продажа акций небольшой калифорнийской компании Netscape. Она вышла на рынок с уникальным для того времени продуктом - первой навигационной системой для Интернета, пригодной для массового использования - Netscape Navigator. Navigator появился на свет удивительно вовремя. Интернет к тому времени существовал уже четыре года, однако поначалу он развивался очень медленно. Для количественного и качественного роста Интернет, прежде всего, нуждался в универсальной и легко доступной системе навигации. Именно Navigator оказался первым браузером универсального назначения. В дальнейшем появились и другие эффективные браузеры, и к концу 1990-х годов Интернет превратился в действительно всемирную информационную сеть, обладающую практически неограниченными возможностями роста.
Третий фактор. Интеграция прикладных компьютерных программ, циркулирующих по сетям Интернета. Компьютеры обрели способность беспрепятственно общаться друг с другом и согласованно обрабатывать информацию. Это стало возможным, благодаря созданию языка XML (позволяет представлять данные в структурированной форме, которую "понимают" большинство программных приложений) и базирующегося на этом языке протокола передачи данных SOAP. Использование этого софтвера гарантирует, что компьютер-отправитель и компьютер-получатель смогут без ошибки интерпретировать содержание любого сообщения. В результате, подсоединенные к Всемирной Сети компьютеры обеспечили кооперацию усилий сотен миллионов пользователей. Это, в свою очередь, стимулировало написание великого множества новых прикладных программ разнообразного назначения, которые до того просто не имели бы практической ценности.
Четвертый фактор. Зарождение движения за создание софтвера с открытыми источниками кода. В основе любого набора взаимосвязанных компьютерных программ лежит система инструкций, которая называется исходным кодом. При создании программ с открытыми источниками такие коды выкладываются в Интернете. Любой желающий может не только использовать бесплатное программное обеспечение, но также модифицировать и улучшать его в соответствии со своими собственными потребностями. Коды всех таких изменений также должны быть общедоступны, в этом суть идеологии открытого доступа. В итоге возникает постоянно обновляющийся веер новых программ, круг авторов которых практически не ограничен. Движение за открытые источники возникло в США в начале 1998 года по инициативе группы программистов. В том же году корпорация IBM оказала финансовое, техническое и организационное содействие финализации интернетной серверной программы Apache, созданной небольшим коллективом энтузиастов открытого доступа. Вскоре ее примеру последовали и другие крупные фирмы. В последние годы активисты движения за открытые источники начали создавать не только компьютерные программы, но и общедоступные электронные базы данных, пользующиеся огромной популярностью. Самым заметным достижением в этом плане стало появление "общественной" онлайновой энциклопедии Wikipedia, тексты для которой пишут, редактируют и корректируют сотни тысяч добровольных авторов. Этот проект был запущен в январе 2001 года - в настоящее время в энциклопедии около 700 тыс. англоязычных текстов и свыше 1 млн. статей почти на 200 языках.
Пятый фактор. Движение за открытые источники позволило миллионам людей из разных стран объединиться в создании интеллектуальных продуктов. В настоящее время рамки этого движения быстро расширяются, и оно становится одним из мощнейших факторов "уплощения" мира. Оно в немалой степени способствовало резкому возрастанию числа высококвалифицированных программистов, живущих в странах Третьего Мира и успешно поставляющих свои продукты на мировой информационный рынок.
Шестой фактор. Перевод промышленных мощностей в Китай и другие страны, отличающиеся избытком рабочей силы. Этот процесс ускоряет индустриализацию развивающихся стран и позволяет им играть все более активную роль на мировой экономической сцене. Он также в значительной мере нейтрализует все еще существующие торговые барьеры и, тем самым, помогает формированию единого всемирного экономического пространства. Крайне важно, что наиболее динамичные компании расширяют свое географическое присутствие не только ради снижения себестоимости и повышения прибылей, но и для освоения новых рынков. В условиях нивелирующегося мира корпорации могут выжить только непрерывно изменяясь и изобретая все новые возможности предлагать потребителям такие товары и услуги, которые их конкуренты или не предлагают вовсе, или предоставляют за большую плату.  
Седьмой фактор. Возникновение гигантских торговых компаний, которые непосредственно соединяют производителей с покупателями. Эти фирмы не нуждаются в услугах оптовиков и иных посредников, поскольку они сами заказывают и закупают товары, сами доставляют их к месту назначения и сами же реализуют через собственную сеть магазинов. Их усилия облегчили и удешевили движение товаров в глобальном масштабе и тем самым сильно способствовали мировой нивелировке. Инициатором и лидером этой "торговой революции" стала американская корпорация Wal-Mart, основанная в 1962 году. В настоящее время только в США ей принадлежат 3.7 тыс. торговых центров и еще 1.6 тыс. - в других странах. Ее торговый оборот в прошлом году дошел до $260 млрд., а численность персонала превысила 1 млн. 600 тыс. человек. Руководство этой компании всегда стремилось не к получению сверхприбылей, а к увеличению объема продаж. Такая стратегия полностью оправдала себя и позволила фирме к 1990 г. превратиться в  крупнейшее и наиболее рентабельное торговое предприятие США, а затем и всей планеты.
Восьмой фактор. Появление фирм, специализирующихся на быстрой доставке небольших партий практически любых грузов между любыми точками земного шара. Эти предприятия (например, UPS, DHL и т.д.), в первую очередь, обеспечивают потребности малого и среднего бизнеса, которому для успешной работы на мировом рынке требуются разнообразные транспортные услуги. Эти же фирмы сделали возможным появление корпораций, специализирующихся на торговле по Интернету, таких, как Amazon и eBay. Объемы такой торговли, особенно частных сделок между отдельными людьми, растут настолько быстро, что уже вносят существенный вклад в экономику.
Девятый фактор. Возможность быстрого получения практически любых справок с помощью поисковых систем Интернета.
Десятый фактор. Массовое распространение беспроводной коммуникационной аппаратуры и прочих новинок высоких технологий, ускоряющих движение информационных потоков. Такая аппаратура позволяет работать в онлайновом режиме когда угодно и где угодно и, тем самым, обеспечивает пользователям Интернета полную мобильность.
    Т, Фридман, автор книги «Лексус и оливковое дерево», считает, что либеральная экономика окончательно победила. Он явно преувеличивает. Поэтому процесс уплощения идет гораздо медленнее. Он не несет необратимого характера. Более того, мощные силы протекционизма, тоталитарных фундаменталистских государств и агрессивных групп даже в развитых странах может сломать достаточно хрупкое мировое равновесие.
Процесс уплощения может быть повернут вспять. Этим социальные процессы отличаются от физических. Поэтому борьба за свободу для человека, предпринимателя, производителя, инвестора и потребителя продолжается. Ее исход далеко не предопределен. Борьба ведется не только на уровне международных политических переговоров, национальных или муниципальных выборов. Борьба ведется, в первую очередь, в области философии и идей. В сфере экономической теории и теории других гуманитарных наук. В этой борьбе США есть что сказать. У нее замечательная основа, заложенная отцами-основателями. И Америке, и всему миру надо к этим основам вернуться. Тогда историческое чудо, которое демонстрирует США более 200 лет, станет реальностью для гораздо большей части населения Земли. В том числе для Беларуси. Для этого Америке не надо искать некий «третий путь». Тщетность и опасность таких блужданий убедительно показана Европа.

 

 

Подпишись на новости в Facebook!